Tháng 12, 2017
Thứ bảy
Thứ Năm, ngày 17/08/2017 10:37 AM (GMT+7)

Cassini bắt đầu bay những vòng cuối cùng quanh quỹ đạo Sao Thổ

Tàu vũ trụ Cassini của NASA chuẩn bị bắt đầu những vòng quay cuối cùng của nó quanh Sao Thổ.

Đây là 5 vòng bay cực gần với khí quyển của hành tinh này trước khi kết thúc sứ mệnh.

Cassini bắt đầu vòng quay đầu tiên trong năm vòng quay quanh Sao Thổ vào 14.8, đến điểm gần nhất với hành tinh này ở khoảng cách vào khoảng 1.630 km và 1.710 km phía trên những đám mây cao của thượng tầng khí quyển Sao Thổ.

Con tàu vũ trụ sẽ phải bay vào lớp khí quyển dày đặc, nên những động cơ đẩy cỡ nhỏ của nó phải hoạt động để giữ cân bằng cho chuyến bay. Điều này cũng đã từng xảy ra tương tự trong quá khứ khi tàu bay ngang qua vệ tinh Titan của Sao Thổ, nơi cũng có một bầu khí quyển dày đặc.

Cassini bắt đầu bay những vòng cuối cùng quanh quỹ đạo Sao Thổ - 1

Đồ họa mô phỏng tàu Cassini bay phía trên thượng tầng khí quyển của Sao Thổ vào tháng 8 và tháng 9 năm 2017 trước khi kết thúc sứ mệnh. Đồ họa: NASA/JPL-Caltech.

“Chuyến bay ngang Titan là một bước chuẩn bị cho chuyến bay ngang Sao Thổ lần này của Cassini. Nhờ kinh nghiệm trong quá khứ, chúng tôi tin tưởng tàu sẽ hoạt động tốt theo mô hình mà nhóm nghiên cứu đã dự đoán trước", Earl Maize - Giám đốc dự án Cassini tại Phòng thí nghiệm Động cơ phản lực (JPL) của NASA tại California cho biết.

Nếu bầu khí quyển không dày đặc như dự tính ban đầu, các kỹ sư sẽ giảm độ cao tiếp cận gần nhất của tàu xuống, có thể xuống đến 200 km so với những đám mây cao nhất. Như vậy các thiết bị đo đạc của tàu sẽ có được những dữ liệu chính xác hơn về khí quyển của Sao Thổ, hay thậm chí là những tầng khí quyển sâu bên trong.

“Sau khi hoàn thành 5 vòng quay quanh quỹ đạo cuối cùng, Cassini sẽ trở thành tàu vũ trụ đầu tiên thăm dò bầu khí quyển của Sao Thổ. Đây là mục đích được đặt ra từ lâu và nó sẽ là bước đệm đầu cho những cuộc thăm dò trong tương lai", Linda Spilker, nhà khoa học tại dự án Cassini cho biết.

Trong lúc bay quanh Sao Thổ, các dụng cụ khoa học khác nhau của Cassini sẽ có những hoạt động khác nhau để quan sát chi tiết và đo đạc về cực quang, từ trường, nhiệt độ, và những xoáy bão lục giác ở cực của Sao Thổ.

Vào ngày 11.9 tới, tàu sẽ bay ngang vệ tinh Titan lần nữa nhưng ở khoảng cách khá xa, nhờ vào lực hấp dẫn của Titan và Sao Thổ, tàu sẽ tự làm chậm lại và bẻ đường quỹ đạo bay của mình rồi tiến sâu hơn vào Sao Thổ từ ngày 15.9.

Trong 5 vòng quay, tất cả 7 thiết bị dụng cụ đo đạc khoa học đều hoạt động hết công suất và liên tục gửi tín hiệu về Trái Đất, cho đến khi tàu đi vào quá sâu trong khí quyển Sao Thổ để rồi mất kết nối và lao vào hành tinh này và tự chôn mình vĩnh viễn, chấm dứt sứ mệnh.

Quang Niên (Phys.org)

Tin đọc nhiều

Các nhà khoa học Harvard hóa giải "nỗi oan nghìn năm" cho thời tiết Sau khi nghiên cứu 11 triệu hồ sơ y tế, các nhà khoa học tại...
Khởi nghiệp bằng dự án bán những bức ảnh tuyệt đẹp về Trái Đất Dự án khởi nghiệp này nhằm nâng cao nhận thức của con người...
Nông nghiệp thông minh với IoT và điện toán đám mây Việc ứng dụng IoT vào nông nghiệp hiện nay không còn quá...
Sao lưu và phục hồi tin nhắn đã xóa trên Zalo Chỉ với vài thao tác đơn giản, bạn có thể phục hồi lại toàn...