Tháng 01, 2018
Thứ tư
Thứ Tư, ngày 17/06/2015 14:17 PM (GMT+7)

Khả năng kháng bệnh đáng kinh ngạc của bộ lạc ăn thịt người

Tục ăn thịt đồng loại của một bộ lạc người Papua New Guinea từng khiến cộng đồng này phải đối mặt với sự hoành hành của một căn bệnh não gây chết chóc, có tên gọi là kuru. Tuy nhiên, hiện tại, một số thành viên trong bộ lạc được phát hiện đang mang trong cơ thể một gen dường như đề kháng bệnh kuru và cả bệnh bò điên, theo một nghiên cứu mới.

Theo báo cáo nghiên cứu đăng tải trên tạp chí Nature, một bộ lạc ở Papua New Guinea có tên gọi "người Fore", từng có tục lệ ăn não người trong một nghi lễ mai táng.

Đầu thế kỷ 20, các thành viên trong bộ lạc bắt đầu phát triển chứng kuru, một rối loạn thần kinh bắt nguồn từ các protein gập bất thường, tạo nên những tổn thương trong não và có tính truyền nhiễm (prion). Đây là thời điểm khởi phát dịch kuru trong bộ lạc người Fore.

Dịch lên đến đỉnh điểm vào những năm 1950, cướp đi sinh mạng của 2% dân số bộ lạc mỗi năm. Đến cuối những năm 1950, người Fore ngưng tập tục ăn thịt đồng loại, dẫn đến sự suy thoái của bệnh kuru. Song, vì thời gian ủ bệnh có thể lên tới nhiều năm, nên các trường hợp người Fore mắc bệnh kuru vẫn tiếp tục xuất hiện thêm nhiều thập niên nữa.

Khả năng kháng bệnh đáng kinh ngạc của bộ lạc ăn thịt người - 1

Các thành viên bộ lạc người Fore ở Papua New Guinea. Ảnh: genealogyreligion.net

Gần đây, các nhà nghiên cứu khám phá ra rằng, một số người sống sót qua dịch kuru mang một đột biến gen có tên gọi V127, trong khi những người phát triển bệnh kuru không có đột biến này. Điều đó khiến họ nghi ngờ, chính V127 cung cấp khả năng đề kháng căn bệnh não nguy hiểm.
 

Trong nghiên cứu mới, các nhà khoa học đã biến đổi di truyền những con chuột để chúng mang đột biến gen V127, rồi tiêm vào cơ thể chúng các prion truyền nhiễm. Kết quả cho thấy, những con chuột mang một bản sao V127 đã chống chịu được bệnh kuru cũng như một căn bệnh tương tự - bệnh Creutzfeldt-Jakob cổ điển. Ngoài khả năng đề kháng các bệnh này, những con chuột mang 2 bản sao V127 còn chống chịu được một căn bệnh prion khác - bệnh Creutzfeldt-Jakob biến thể hay đôi khi còn được nhắc tới như "bệnh bò điên ở người".

Mặc dù việc chấm dứt tục ăn thịt đồng loại đã giúp người Fore giảm số trường hợp mắc bệnh kuru, nhưng các nhà nghiên cứu nhận đinh, nếu bệnh còn tiếp tục lây lan, "bộ lạc này vẫn có thể tái phục hồi dân bằng các cá nhân kháng bệnh".

Một điểm quan trọng cần lưu ý là, tập tục ăn thịt đồng loại không trực tiếp dẫn tới việc phát triển khả năng đề kháng bệnh kuru. Thay vào đó, đột biến kháng bệnh nhiều khả năng đã tồn tại trong cộng đồng người Fore trước dịch kuru, nhưng nó trở nên phổ biến hơn nhiều khi cung cấp lợi thế di truyền: giúp những người mang đột biến sống sót qua sự hoành hành của căn bệnh não nguy hiểm.

Sự chọn lọc các đặc tính di truyền như vậy là nền tảng của quá trình tiến hóa.

Đột biến gen V127 dường như đã ngăn chặn các protein prion thay đổi hình dạng. Các nhà nghiên cứu hy vọng, việc biết rõ chính xác cách đột biến này kháng bệnh ra sao có thể giúp tìm ra cách chữa trị hữu hiệu mới đối với các bệnh prion.

Theo Tuấn Anh (Vietnamnet/Discovery)

Tin đọc nhiều

Sao lưu và phục hồi tin nhắn đã xóa trên Zalo Chỉ với vài thao tác đơn giản, bạn có thể phục hồi lại toàn...
Dân Sài Gòn thoát kẹt xe với bản đồ Xanh - Đỏ - Da Cam Ứng dụng sẽ cung cấp cho người dùng ảnh chụp qua hệ thống...
Trường đại học đầu tiên của Việt Nam đạt hai chuẩn kiểm định quốc tế Các hoạt động như quản lý nghiên cứu khoa học, hợp tác và...
Cách khôi phục lại các ứng dụng đã xóa trên Android Chỉ với vài thao tác đơn giản, bạn hoàn toàn có thể phục hồi...