Tháng 12, 2016
Chủ nhật
Thứ Tư, ngày 13/03/2013 10:14 AM (GMT+7)

Tìm thấy bằng chứng sự sống trên sao Hỏa

Các nhà khoa học Mỹ vừa cho biết, robot Curiosity đã tìm thấy bằng chứng của nước và các yếu tố cơ bản hỗ trợ sự phát triển của các vi sinh vật.

Khoan xuống tảng đá sao Hỏa ở gần địa điểm hạ cánh, robot Curiosity vừa tìm ra câu trả lời cho sứ mệnh chủ chốt trên hành trình khám phá sao Hỏa: hành tinh Đỏ trước đây chứa các thành phần cần thiết cho sự sống. 

 “Chúng tôi đã tìm thấy một môi trường thuận lợi cho sự sống, nghĩa là nếu nước đó vẫn còn trên sao Hỏa ngày nay thì bạn có thể uống được”, nhà khoa học John Grotzinger tại Viện Công nghệ California cho biết.

Tìm thấy bằng chứng sự sống trên sao Hỏa - 1

Bức ảnh tảng đá Wopmay (trái) trong miệng núi lửa Endurance do phi thuyền Opportunity chụp trước đây và tảng đá Sheepbed (phải) trong miệng núi lửa Gale do Curiosity chụp gần đây. (Nguồn: NASA)

Phát hiện này là kết quả sau 7 tháng Curiosity hạ cánh xuống một miệng núi lửa cổ. Tháng trước, Curiosity dùng cánh tay robot khoan xuống tảng đá khá mịn ở nơi hạ cánh, sau đó tiến hành xét nghiệm bột đá trong phòng thí nghiệm mà robot này được trang bị.

Curiosity là phi thuyền đầu tiên đáp xuống sao Hỏa có khả năng thu thập mẫu để xét nghiệm thành phần bên trong tảng đá.

Sao Hỏa ngày nay giống như sa mạc khô cằn, thường hứng chịu các đợt sóng phóng xạ từ mặt trời. Các lần tìm kiếm trước đây cho thấy sao Hỏa từng có môi trường nhiệt đới cách đây hàng tỷ năm. Và giờ đây các nhà khoa học lần đầu tiên đã tìm ra bằng chứng từng khẳng định từng có môi trường thuận lợi cho sự sống ngoài trái đất.

 Môi trường này là nơi vi khuẩn “có thể đã tồn tại và thậm chí sinh sôi trên đó”, Grotzinger nói.

Robot Curiosity to bằng chiếc xe hơi đã có chuyến hạ cánh ngoạn mục xuống sao Hỏa vào tháng 8 năm ngoái, trong miệng núi lửa cổ gần xích đạo. Tuy nhiên, Curiosity thiếu công cụ để xác định vi khuẩn vẫn đang sống hay đã tuyệt chủng, mà chỉ có thể xác định loại môi trường chứa vi khuẩn.

Phân tích cho thấy tảng đá mà Curiosity lấy mẫu chứa nhóm hóa chất sulfur, hydro, oxy, ni-tơ, phốt-pho và carbon đơn giản. Đây là những thành phần cơ bản của sự sống. Robot còn tìm ra bằng chứng đất sét và khoáng chất sunfat – dấu hiệu cho thấy tảng đá được hình thành trong môi trường nước.

Robot Opportunity và Spirit của Cơ quan hàng không vũ trụ Mỹ (NASA) trước đây cũng tìm ra bằng chứng đâu đó trên sao Hỏa trước đây từng ẩm ướt. Tuy nhiên, khi đó, các nhà khoa học sợ rằng loại nước đó có thể mang tính axit mạnh, khiến vi khuẩn không thể sống nổi.

Tuy nhiên, những thành phần trong đá mà Curiosity vừa phát hiện được cho thấy loại nước từng có trên sao Hỏa có vẻ trung tính và không mặn quá.

Curiosity vẫn chưa tìm ra bằng chứng hợp chất carbon phức – yếu tố cơ bản của mọi sinh vật sinh sống.

Các nhà khoa học có kế hoạch sẽ khoan vào núi, nhưng phải đợi sau khi Curiosity khoan thêm một tảng đá khác để xét nghiệm. Vì trung tâm kiểm soát chuyến bay trên Trái đất sẽ không thể liên lạc với Curiosity trong tháng tới do hiện tượng các thành tinh thẳng hàng, nên nhiệm vụ khoan tảng đá thứ hai sẽ phải hoãn đến tháng 5 năm nay.

Trúc Quỳnh (theo AP)

Tin đọc nhiều

Phát hiện tinh thể cực hiếm trong thiên thạch tại Nga Vì là một vật chất có nguồn gốc từ vũ trụ nên không chỉ hiếm...
Robot bằng silicone dẻo hoạt động không cần pin Chú robot này sẽ là bước đột phá lớn của lĩnh vực nghiên cứu...
Khắc phục lỗi không thể download các tập tin trên mạng Nếu bạn gặp hiện tượng khi nhấn vào liên kết để tải về một...
Trái đất đang quay chậm đi và ngày sẽ dài hơn Các nhà thiên văn vừa phát hiện rằng, vòng quay của hành...