Tháng 09, 2017
Thứ năm
Thứ Năm, ngày 21/11/2013 05:58 AM (GMT+7)

Arnold Palmer: Người đưa golf tới công chúng

Trong những năm 60, Palmer như một người truyền bá vĩ đại golf tới công chúng.

Arnold Palmer là cái tên thứ 3 mà người ta nghĩ đến những tay golf vĩ đại nhất trong lịch sử sau Jack Nicklaus và Tiger Woods. Thuộc tầng lớp lao động nhưng Palmer lại giành vô số thành công với môn thể thao quý tộc và chính ông đã có công đưa golf đến với công chúng.

Giống với nhiều huyền thoại khác, Arnold Palmer (sinh ngày 10/9/1929) đến với golf từ rất sớm. Người cha của ông, vốn là một tay golf chuyên nghiệp Latrobe Country Club đã đưa đường dẫn lối. Và không mất quá nhiều thời gian, Palmer đã nhanh chóng bộc lộ tài năng. Nhìn bề ngoài đôi bàn tay xù xì của ông dường không phù hợp với chiếc gậy golf nhưng kì thực, nó lại ẩn chứa đầy sức mạnh.

Arnold Palmer: Người đưa golf tới công chúng - 1

Palmer rất thành công ở những năm 50-60

Năm 17 tuổi, Palmer giành danh hiệu West Penn Amateur. Sau đó Palmer nhận học bổng của Đại học Wake Forest University. Một sự nghiệp đầy hứa hẹn tuy nhiên ông đã sớm rời đây khi mất người bạn thân và đồng đội Bud Worsham vì tai nạn xe hơi. Bỏ học, Palmer đi tham gia lực lượng cảnh sát biển. Và rồi cái nghiệp golf vẫn cứ gắn với Palmer. Trong thời gian đóng quân ở Cleveland, Palmer vào một vài sự kiện nghiệp dư và giành được liên tiếp những danh hiệu.

Hết nghĩa vụ, Palmer có nhiều thời gian cho golf. Tới năm 1954, ông thắng giải US Amateur Championship và chuyển sang đánh chuyên nghiệp từ đó. Ông kết hôn với Winnie Walzer sau đó và thắng giải chuyên nghiệp đầu tiên tại Canadian Open. Thành công cứ ào ào tới với Palmer. Vào năm 28 tuổi, Palmer giành The Masters đầu tiên. Vào thời điểm ấy, ông là nhà vô địch trẻ nhất trên sân Augusta.

Trong các năm từ 1960-1964, Palmer thắng thêm 6 lần tại các giải Major. Cũng trong giai đoạn từ 1960-1963, ông gần như thống lĩnh PGA Tour với 29 danh hiệu. Ngoài ra ông còn dẫn dắt ĐT Mỹ giành Ryder Cup năm 1963. Và Palmer chính là tay golf đầu tiên trên thế giới kiếm được 1 triệu USD từ các giải đấu.

Có thể nói trong những năm 60, Palmer như một người truyền bá vĩ đại golf tới công chúng, đặc biệt là tầng lớp bình dân. Palmer đã khởi xướng các chương trình truyền hình về thể thao và chính là một trong những người sáng lập kênh truyền hình Mỹ The Golf Channel. Palmer tạo nên sức hút quá lớn. Mỗi sự kiện có sự tham dự của ông luôn xuất hiện một bầu không khí thật khác lạ.

Arnold Palmer: Người đưa golf tới công chúng - 2

Palmer là triệu phú đầu tiên trên sân golf

Đến mức cây bút Ron Flatter của ESPN viết rằng: “Arnold Palmer đã trở thành "Vua" - một vị vua trong lòng quần chúng”. Đó cũng là lý do ông được gọi bằng tên thân mật Arnie. Năm 1962, tại U.S.Open, sự kiện Palmer đánh bại Nicklaus sau loạt play-off đã tạo nên cơn sốt khủng khiếp. Palmer ở mọi lúc mọi nơi trở thành điều đặc biệt.

Không chỉ trên sân golf, Palmer còn là một doanh nhân xuất chúng trong làng thể thao. Ông làm tất cả mọi việc kinh doanh. Cựu tay golf Charles Sifford nói rằng mỗi tay golf chuyên nghiệp nên tỏ lòng tôn kính nghiêng mình trước Palmer. Cho đến mãi tận những năm 80-90 sau này, Palmer vẫn chứng tỏ bản lĩnh của một con người đầy nghị lực, không ngừng vươn lên.

Mời các bạn đón đọc bài "Bobby Jones: Huyền thoại... nghiệp dư" trong serie top 10 tay golf vĩ đại nhất mọi thời đại vào lúc 6h00, Chủ nhật ngày 24/11/2013.

Minh Đức

Tin đọc nhiều

U16 Việt Nam - U16 Campuchia: 10 chiến binh rực rỡ 7 bàn thắng Đội bóng phải chơi thiếu người gần 70 phút lại có chiến...
“Truyền nhân De Gea” thảm họa, MU đứt mạch sạch lưới phút bù giờ Thủ thành Joel Pereira Castro nhận được sự tin tưởng rất lớn...
Bóng chuyền nữ Việt Nam đấu Thái Lan tranh vé World Cup: Mơ cú sốc Hôm nay tuyển nữ bóng chuyền Việt Nam sẽ bước vào chiến dịch...
"Hàng thải Real" hóa siêu nhân báo hại Real: Ronaldo, Bale "chào thua" Thủ thành Adan, người từng bị Real ruồng bỏ, có ngày trở lại...